ЦІНА ХРЕЩЕННЯ

Лео Таксіль


Поки Польща залишалася язичницькою країною, вона процвітала; прийнявши християнство при Івану тринадцятому, вона впала в злидні.


Ось що розповідає літопис про цю прикру метаморфозу. Спадкоємець престолу князь Мешко, осліпнув у семирічному віці, раптово прозрів, після того як йому поголили голову.



Природно, загадкова подія було оголошено чудом. Скликані з усіх кінців країни чарівники хором сповістили, що за царювання Мешко Польщу осяє велике світло!


Польська знать твердо повірила в пророцтво, бо побачила в ньому щасливе і славетне майбутнє своєї держави. Спочатку її спіткало жорстоке розчарування: ледь зійшовши на престол, Мешко зазнав низку великих поразок в битвах з сусідами; крім того, сліпо вірячи в пророкування чарівників і свій щасливий гороскоп, він нехтував державними справами і, усамітнившись у палаці з наложницями, веселився і бенкетував в очікуванні великого світла!


Через деякий час виснажений подібними заняттями князь, переконавшись у своєму безсиллі, розіслав гінців по всій Польщі, обіцяючи винагороду тому, хто його вилікує і дасть можливість отримати спадкоємця.


Кілька римських священиків, які на той час вже проникли в Польщу, негайно з'явилися і, як справжні пророки, запевнили князя, що бажання його збудеться, як тільки він зречеться язичництва, прожене наложниць і одружиться на християнці.


Неосвічений і забобонний Мешко легко піддався на вмовляння, тим більше що йому обіцяли в дружини дочку короля Богемського Болеслава - дівчину нечуваної краси.


Князь надіслав послів до Болеслава, доручивши їм оголосити про його згоду негайно розкрити обійми для християнства і християнки.


Результати сумного звернення дали себе знати відразу ж після того, як Мешко одружився з богемською королівною... Молодий князь, як і обіцяв, відрікся від віри своїх предків і став ревним християнином.


Він наказав зруйнувати ідолів, яким настільки ревно поклонявся раніше, конфіскував майно підданих, які продовжували завзято відстоювати стару віру, і розпорядився декого з них відправити на багаття.


Полум'я цих багать – чи не те «велике світло», яке, за передбаченням оракулів, мало осяяти Польщу?


У свою чергу і папа не втрачав часу дарма. Він терміново відправив своїх легатів до Польщі, щоб закріпити її за своїм престолом: призначив двох архієпископів, заснував сім єпископств, безліч церков, аббатств. Словом, заповнив всю країну монахами і священиками. Церковна рать, розсипавшись по всій території Польщі, почала енергійно збирати податки на користь апостольського трону.


Фанатик Мешко, слухняне знаряддя в руках первосвященика, подарував святому престолу чималі суми на будівництво нових церков. Коротше кажучи, нещасну Польщу розграбували, розкрали, розорили в ім'я інтересів римського двору.


Дорого заплатила Польща за хрещення свого князя!



ДОБРІ ОСТАНКИ ТЕЖ... ЗМІЦНЮЮТЬ ДРУЖБУ


Коли все багатство Польщі перейшло в руки ксьондзів, а землю захопили монастирі і єпископства, розорені селяни під проводом збіднілих дворян стали грабувати церкви. Злочинно, скажуть деякі.


Але коли ви змушуєте шахрая повернути викрадений ним гаманець, хіба вас мучать докори сумління?


- На допомогу! На допомогу! - заволали перелякані священики, відчувши, що їх схопили за горло.


- Іду! - відповів Бржетіслав, герцог Богемський, і не забарився з'явитися.


Але коли герцог на власні очі переконався, які незліченні багатства скупчилися у церквах і монастирях, і поряд з цим побачив голодний, несамовитий народ, він прикинув: «Яка зі сторін сильніше на даний час? Селяни. Але, з іншого боку, священики казково багаті. Я був би подвійно ідіотом, якби виступив проти останніх. Діяти проти священиків - великий гріх, а й надати їм допомогу було б великою дурістю».


Архієпископ Празький погодився з Бржетіславом, і вони виробили нову, самостійну лінію поведінки. Вони почали захоплювати найбільші міста королівства, і в першу чергу Гнєзно, столицю Польщі. Осівши в цьому місті, війська Бржетислава почали оббирати місцеві церкви. Собор в Гнєзно вважався одним з найбагатших храмів Польщі; головною гордістю собору було масивне золоте розп'яття і три аналоя, прикрашених дорогоцінними каменями. Бржетіслав і його єпископи не забарилися прибрати їх до рук.


У тому ж храмі перебували мощі блаженного Адальберта, які дуже сподобалися обом богемцям. Однак місцеве духовенство, пронюхавши, що Бржетіслав розраховує на святого, вирішило зіграти з ним злий жарт. Зберігаючи повну таємницю, ксьондзи вночі вийняли мощі Адальберта і замінили їх тілом брата Гауденція. Той теж був святим, але значно нижче рангом. Бржетіслав і празький архієпископ, не помітивши підміни, щасливі, відвезли мнимого Адальберта. Польські ж ксьондзи лише посміювалися над обдуреними шахраями. Радість від вдалої операції дещо полегшила горе, яке вони зазнали від втрати інших багатств. Ксьондзи чудово розуміли, що з поважним небіжчиком, знаючи йому ціну, в накладі не залишишся.


Словом, повна згода запанувало між бандитами, і розлучилися вони друзями...


А завдяки кому? Завдяки Гауденція.


Можна сміливо сказати: добрі останки теж зміцнюють дружбу!



Уривки з книги Лео Таксіль «Священний вертеп», «Бєларусь», 1987.